VIH

updated 1 año ago in El VIH y las ITS

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¿Qué es el VIH?

El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana, que puede afectar a cualquier persona.

El virus afecta el sistema inmunitario. Cuando el virus debilita el sistema inmunitario hasta el punto que ya no puede combatir las infecciones, se produce el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Una persona con SIDA es muy susceptible de contraer infecciones y cánceres, que pueden causar una muerte prematura.

No es lo mismo el VIH que SIDA. La mayoría de las personas con VIH (seropositivas) que siguen un tratamiento nunca desarrollarán el SIDA.

¿Cómo se contrae el VIH?

El VIH se propaga cuando los fluidos corporales que contienen una cantidad suficiente del virus entran en el torrente sanguíneo de otra persona.

El VIH sólo está presente en la sangre, el semen (semen y líquido pre-eyaculado), la mucosa anal, la leche materna y los fluidos vaginales o del orificio frontal.

La forma más habitual de contagio del VIH es follar sin condón. También puede propagarse al compartir equipo de inyección.

Tener otras ITS puede aumentar el riesgo de contraer el VIH.

El sexo oral tiene un riesgo extremadamente bajo de contraer el VIH. El riesgo de VIH por sexo oral puede aumentar si hay cortes o llagas en la boca o encías sangrantes.

No se puede contraer el VIH por besar, tocar o compartir utensilios para comer.

No se puede contraer el VIH por tener relaciones sexuales con una persona seropositiva que haya mantenido una carga viral indetectable durante al menos seis meses.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

Cuando una persona adquiere el VIH y se convierte en seropositiva, el proceso se denomina seroconversión.

Algunos hombres no tienen ningún síntoma cuando contraen el VIH.

Si los síntomas aparecen, suelen aparecer unas cuatro semanas después de la exposición. Los síntomas suelen describirse como una enfermedad similar a la gripe y pueden incluir:

  • fiebre
  • sarpullidos
  • dolor de garganta
  • inflamación de los ganglios
  • pérdida rápida de peso
  • tos seca y continua
  • pérdida de apetito
  • fatiga
  • diarrea
  • resfriado sin goteo nasal

¿Cómo me hago la prueba del VIH?

Las pruebas del VIH tienen un “período ventana”, es decir, el tiempo que transcurre entre el momento en que se detecta el VIH y el momento en que se detecta en la prueba.

El período ventana para las pruebas del VIH es de hasta seis semanas para las pruebas de laboratorio y de hasta tres meses para otras pruebas.

Esto significa que el VIH puede no ser detectado por una prueba si se ha estado expuesto a él dentro de estos períodos ventana.

También es importante saber que el VIH es altamente infeccioso durante estos períodos ventana, incluso si no tienes síntomas.

Esta es una de las razones por las que es importante hacerse la prueba del VIH y otras ITS con regularidad.

Existen varias formas de realizar la prueba del VIH:

Consulta la sección Pruebas del VIH para obtener detalles sobre los diferentes tipos de pruebas del VIH y cómo puedes encontrarlas.

¿Cómo se trata el VIH?

El VIH requiere tratamiento médico. Si no se trata, el VIH puede ser perjudicial para el organismo y causar la muerte prematura.

Una vez que se tiene el VIH, el virus permanece en el cuerpo. Puede controlarse eficazmente con un tratamiento, de modo que quienes viven con el VIH pueden seguir llevando una vida plena y saludable.

Lo mejor es empezar el tratamiento del VIH lo antes posible. El tratamiento consiste en utilizar la medicación contra el VIH, que reduce la cantidad de virus en tu cuerpo. Esto se conoce como ser indetectable o tener una carga viral indetectable (CVI). Mientras sigas el tratamiento y mantengas la CVI, el virus permanecerá suprimido. Si se mantiene una CVI durante al menos seis meses se impide la transmisión sexual del VIH a otras personas.

Ponte en contacto con tus parejas sexuales anteriores para informarles que pueden haber estado expuestos al VIH y que deben hacerse la prueba.

Consulta la sección sobre el tratamiento del VIH para conocer los detalles del tratamiento.

¿Cuáles son las mejores formas de prevenir el VIH?

Hay cuatro formas principales de prevenir el VIH:

Consulta la sección Prevención del VIH para saber cómo detener la propagación del VIH.